« J’étais là »

Traduction du blog de Brian Kurtz cliquez ici pour voir l’article original.

Soyez gentil avec ceux que vous rencontrez en montant car vous les rencontrerez en descendant.

Cette règle de base de la vie, adaptée aux situations de la vie réelle, nécessite une peau épaisse lorsque vous réalisez que vous n’êtes pas toujours gentil en montant.

Mais plutôt que de vous en vouloir, profitez-en pour en savoir plus sur la condition humaine, comment elle s’applique dans votre vie en particulier, et considérez-la toujours comme une leçon avant de mourir.

Avec cette citation / règle empirique à vie, je voulais aussi vous préparer à l’histoire que je suis sur le point de vous raconter… à cause de la leçon qu’elle m’a enseignée… à la dure.

Cela implique le meilleur rédacteur publicitaire vivant, un événement à marquer dans l’histoire et une balle de baseball poussiéreuse.

Je sais que cette notion de « être toujours gentil en montant » pourrait être une conversation un jour / d’une journée pour la plupart d’entre vous… mais mon conseil est de ne pas la remettre à plus tard.

Il n’est jamais trop tôt pour penser à quel point vous êtes gentil lorsque vous commencez votre ascension professionnelle.

Commencez dans la vingtaine … soyez encore plus présent dans la trentaine et la quarantaine … car croyez-moi, vous serez obligé d’y penser dans la cinquantaine, la soixantaine et au-delà.

C’est à ce moment-là que vous obtenez l’amour ou la haine.

Un héros que j’ai rencontré en montant était Gary Bencivenga, le rédacteur publicitaire le plus talentueux des États-Unis (avec « talentueux » défini comme ayant un taux de réussite de plus de 85% sur tout projet auquel il s’est attaqué).

Gardez à l’esprit qu’il était toujours en compétition sur le champ de bataille le plus difficile, le publipostage direct (la vente par correspondance) pendant les années 1980 et 1990.

C’était compétitif et difficile parce qu’il n’y avait que quelques rédacteurs publicitaires sélectionnés au niveau de Gary — et ils étaient tous en compétition pour gagner et conserver (les uns contre les autres) les packages de contrôle d’un groupe fini de clients de choix.

Pas de concours sur ce marché à battre… on essayait toujours de battre les Yankees de 1927.

Un raccourci pour ceux d’entre vous qui ne connaissent pas le baseball :

Cela signifie qu’ils essayaient toujours de battre un contrôle imbattable… à chaque fois.

Tout aussi important, Gary a été, et a toujours, une influence majeure sur ma carrière… et sur la carrière de milliers d’autres rédacteurs publicitaires et spécialistes du marketing.

Quand je pense au marketing, à la rédaction publicitaire (et à tout ce qui est vraiment important, lié à ces efforts), j’ai une expression de 3 mots qui définit cela pour moi :

Soyez comme Gary

Pas seulement en termes de son intelligence, de son incroyable talent donné par Dieu et de son éthique de travail insatiable — c’est une recommandation pour la grandeur seule.

Mais ensuite, enveloppez tout cela avec une bonne dose d’humilité, de justesse et de confiance — et c’est simplement une vie spectaculaire à vivre… et à imiter.

J’ai de très bons souvenirs de travail avec Gary pendant plus de 20 ans… qui a culminé avec sa retraite volontaire au milieu des années 1990.

Avant de quitter définitivement la scène, il voulait sortir en beauté.

Il a organisé et animé un événement marquant, Le Bencivenga 100, qui est toujours considéré comme l’événement le plus important des 50 dernières années pour les rédacteurs publicitaires et les spécialistes du marketing.

Et bien que Gary ait dit « Les 100 » serait sa chanson du cygne (c’est-à-dire ne plus jamais parler en public), il y a eu une fois de plus où il a parlé depuis (dont je vais vous parler dans le PPS).

En 2005, Gary a accueilli The Bencivenga 100, qui coûtait 5000 dollars par siège et les participants étaient un qui est qui du marketing direct et des redevances en rédaction publicitaire.

Les DVD de l’événement sont toujours en vente aujourd’hui à… attendez… 5 000 dollars.

La théorie de Gary : Pourquoi ai-je besoin de faire une remise puisqu’il est aussi précieux maintenant qu’il ne l’était avant ?

Une vue rafraîchissante si vous avez un bon produit… et Gary a toujours eu un bon produit.

C’est aussi une information marketing à apporter à la banque : votre prochaine offre, qu’elle soit en direct ou enregistrée, en ligne ou hors ligne, n’aura peut-être jamais besoin de réduction à ce moment-là (ou par la suite). Imaginez ceci.

Pour ceux d’entre vous qui n’ont jamais entendu parler du Bencivenga 100, c’était une « tournée d’adieu » de 2 jours du meilleur rédacteur publicitaire au monde (Gary), partageant tout ce qu’il avait appris en cours de route.

Comme je l’ai mentionné, beaucoup de gens en parlent encore aujourd’hui comme le meilleur événement auquel ils aient jamais assisté — ce qui en fait également l’un de ces événements auxquels des années plus tard, alors que le temps passe (et que les souvenirs précis s’estompent), qu’il semble maintenant que tout le monde veuille faire cette déclaration :

« J’étais là ! »

Un peu comme le match 6 des World Series 1986, Mets vs Red Sox :

Le stade de Shea n’avait qu’une capacité de 56 000 places en 86, mais d’une manière ou d’une autre, avec toutes les personnes qui ont depuis déclarées qu’elles étaient présentes, Shea aurait dû avoir une capacité de 612 000 places (selon mon estimation précise) pour les accueillir toutes.

Vous savez comment ça se passe, n’est-ce pas ? 🙂

Le St. Regis Hotel de New York, où s’est déroulé Le Bencivenga 100, a un peu moins de capacité que le Shea Stadium… mais cela n’a pas arrêté les gens du « J’étais là ».

La capacité a également grandi de façon exponentielle au fur et à mesure que la légende de l’événement a fait le tour au cours des 15 dernières années… des 100 personnes qui étaient présentes dans la salle (je les ai toutes vus !)… À la fréquentation actuelle de maintenant 246 000 personnes. Encore une fois, c’est une estimation très précise. 🙂

Remarque : cela n’inclut pas ceux qui liront cet article et qui revendiqueront bientôt leur participation.

Mais vous ne pouvez pas me mentir si vous faites partie de ces imposteurs qui disent qu’ils étaient là mais qu’ils ne l’étaient pas… parce que je connaissais tous ceux qui étaient là… enfin presque.

Il y avait au moins UNE personne que je ne connaissais pas (dont je vais vous parler dans une minute).

C’est ce que nous appelons une « boucle ouverte » (pour vous les aficionados de la rédaction publicitaire).

Je pense que Gary a inventé cela.

Parler juste.

L’histoire commence à l’événement de Gary et, de tous les endroits, au stade de Shea susmentionné.

Le premier jour de l’événement du Bencivenga 100 était le 20 mai, ce dont je me souviens parce que c’est mon anniversaire.

Je déteste mon anniversaire alors je cherche toujours des moyens de ne pas le détester… et mon anniversaire de 2005 n’a pas fait exception.

Notez les 2 choses que j’aime le plus dans ma vie, classée en deuxième et troisième position, avec ma famille et mes amis proches au premier rang :

  1. Le Marketing Direct : Case cochée pour cet anniversaire ! Après tout, je traînais avec les spécialistes du marketing et les rédacteurs publicitaires les plus prolifiques de la planète, parlant boutique pendant 2 jours complets. Quelqu’un a-t-il dit « le paradis sur terre ? » ☺
  2. Le Baseball : Je prévu à l’avance du séminaire d’aller au jeu « Subway Series » ce 20 mai au Shea Stadium … les Mets de New York versus New York Yankees. Un gros problème dans cette partie du pays… les 2 équipes new-yorkaises ne jouent que quelques matchs par an et c’est un ticket très demandé.

Comment mon anniversaire pouvait-il s’améliorer ?

C’est effectivement le cas.

Lors du match du 20 mai au soir, j’étais assis sur la tribune supérieure directement derrière le marbre et pour la première fois de ma vie, après avoir assisté à des centaines de matchs de baseball en direct, j’ai attrapé une fausse balle (frappée par le meilleur joueur de l’époque de l’équipe des Mets, Mike Piazza).

J’avais les mains froides avec ces 10°C, une nuit froide de mai… mais j’ai gardé cette balle comme si ma vie en dépendait, la serrant contre ma poitrine comme si c’était une balle de football sans savoir pourquoi.

Autrement dit, malgré avoir l’attrapé, je ne savais pas ce que je ferais de la balle maintenant que je l’avais.

Il semblait clair que le frisson était dans la poursuite de la balle plus que de la balle elle-même… du moins c’est ce que je pensais.

Le meilleur plan, pas souhaitable, serait de la mettre sur mon bureau avec des centaines d’autres objets inutiles, comme les tchotchkes.

Je classe des choses comme les balles de baseball souvenir de la même manière que je classe les tasses et les jolies petites boîtes et figurines de pays lointains.

Ce sont simplement des attrapes poussière. Et j’attrape beaucoup de poussière. Vous avez vu des photos de mon bureau.

Alors… que faire de cette balle de baseball ?

J’ai eu une idée géniale.

Le lendemain, 2ème jour du The Bencivenga 100, j’ai amené la balle baseball à travers la foule pendant les pauses et j’ai demandé à tous les rédacteurs publicitaires que je connaissais de la signer.

Il y avait beaucoup de rédacteurs publicitaires dans la salle — des « A-Listes » du monde entier — comme il devait y en avoir pour écouter le « Pape de la rédaction », pour la dernière fois.

Et ils voulaient tous être sur cette balle de baseball pour la postérité.

Je suis un peu blasé et je l’ai vu comme un moyen de prouver qu’ils étaient vraiment là, l’un des 100 élites. ☺

La balle de baseball souvenir est passé d’attrape poussière à un objet de collection inestimable en quelques heures après avoir été signé par une équipe de rédacteurs publicitaires stars dont :

Gary Halbert, John Carlton, Parris Lampropoulos, David Deutsch, Jim Punkre, Richard Armstrong, Clayton Makepeace… et je sais que si je continue, tout ce que je ferai, c’est d’insulter tous ceux que je ne nomme pas.

Qu’il suffise de dire que tous ceux qui sont des rédacteurs publicitaires en marketing direct étaient présents à l’événement et je les ai tous fait signer la balle de baseball.

J’ai alors eu le privilège d’avoir l’opportunité de présenter la balle de baseball à Gary après la pause de l’après-midi devant toute la foule… alors oui, j’étais l’une des 246 000 personnes qui étaient vraiment là… et c’est aussi documenté pour toujours sur un ensemble de DVD de 5 000 dollars pour démarrer.

Je sais que vous avez adoré cette histoire… mais il y a plus à dire alors que nous passons rapidement à 2015.

Il y a eu une dure leçon que j’ai apprise des années plus tard à propos de cette balle de baseball signée.

Un rédacteur publicitaire dont je n’avais jamais entendu parler m’a envoyé une demande sur LinkedIn.

Normalement, ce ne serait pas une super nouvelle.

Mais à cause de la manière dont je traite chaque demande LinkedIn (c’est-à-dire que je regarde leur profil, je leur envoie un email personnel référençant des choses et / ou des personnes que nous avons en commun pour créer des synergies dès le départ) a conduit dans ce cas à des nouvelles inquiétantes.

Après m’être présenté à ce rédacteur publicitaire via LinkedIn, il m’a envoyé une belle réponse … me disant à quel point il admirait Boardroom (mon entreprise à l’époque), Marty Edelston (le fondateur de Boardroom et légende du marketing direct) … et qu’il avait suivi mon carrière pendant de nombreuses années.

Ce n’est pas si dérangeant jusqu’à ce que le fil de l’email prenne une autre tournure, pour le pire.

Il a continué en me disant qu’il avait assisté à l’événement The Bencivenga 100 et qu’il l’avait partagé, en faisant référence à la période du deuxième jour où je me promenais dans la pièce pour collecter ces autographes pour Gary, et où nous nous sommes presque rencontrés :

« Vous avez établi un contact visuel avec moi, qui m’a évalué, puis vous avez continué à marcher. »

Il n’était ni amer ni en colère… il a admis qu’il était un « débutant » dans l’entreprise à l’époque… donc ses attentes étaient faibles qu’il soit invité à signer la balle.

Sa seule attente d’être là n’avait rien à voir avec moi (heureusement).

Au contraire, il était là pour une seule chose — qu’il s’imprégnerait de l’événement dans toute sa splendeur, apprenant de Gary et de tous les autres qui étaient là.

Point final.

Il était déjà en avance sur le match. Et il n’avait pas besoin de signer une balle de baseball idiote pour répondre à ses attentes.

Il a également partagé avec moi les difficultés pour arriver à ce point, y compris l’emprunt des « frais d’entrée » de 5 000 dollars (plus les frais de déplacement) pour même se rendre à l’événement.

En fin de compte, il m’a donné l’épilogue de son « road trip Bencivenga » en déclarant que le jus valait la peine d’être pressé — c’est-à-dire qu’être présent ici a lancé sa carrière.

Et il réussit assez bien aujourd’hui.

Tout cela m’a fait penser aux personnes que nous rencontrons tout le temps (oui, en montant et en descendant); mais surtout les nombreuses autres personnes que nous faisons tout notre possible pour ne pas rencontrer.

Les personnes avec lesquelles nous partageons un ascenseur, le chauffeur Uber, le réceptionniste d’un hôtel, le serveur dans un restaurant.

Les personnes intéressantes et intéressées se cachent toujours à la vue de tous, juste pour vous.

Et notez cette épiphanie (que je suis sûr que vous trouverez stupéfiante):

Il y a exactement 0% de chances d’apprendre quoi que ce soit de qui que ce soit — ou de partager quoi que ce soit avec qui que ce soit — si vous n’initiez pas de contact. Ou tout du moins de répondre au contact.

À quelle fréquence pensez-vous initier ou éviter ?

Et vous ne pouvez pas utiliser l’excuse de « je suis timide » ou que vous êtes introverti.

Je suis extraverti et je dois aussi lutter contre l’impulsion d’éviter quand je pourrais être initiateur.

Comme au Benivenga 100 quand je pensais que j’étais très demandé, pensant que j’étais l’initiateur de l’initiateur.

« Signez la balle tout le monde ! »

Eh bien… presque tout le monde.

Je me donne du fil à retordre quand je ne suis pas plus intéressé qu’intéressant… parce que nous devenons naturellement plus intéressants en étant intéressés.

C’est aussi simple que d’entamer une conversation avec un inconnu (qui pourrait être un rédacteur publicitaire débutant dans une mer de vétérans les plus chevronnés).

Nous faisons des jugements instantanés chaque jour sur certaines personnes avec lesquelles nous entrons en contact, elles nous sont plus utiles que d’autres… ou c’est ce que nous pensons.

Souvenez-vous, « utile pour nous » est encore subjectif, c’est totalement notre avis, et je parierai que vous avez plus tort que raison en faisant ce calcul de « l’utilité d’une personne, étrangère ou non », dans votre tête.

Il est important de comprendre que toutes les personnes avec lesquelles nous entrons en contact ont une histoire qui vaut la peine d’être racontée et que vous êtes la personne idéale pour l’entendre.

De plus, elles peuvent nous (et au monde) apporter des contributions significatives, souvent surprenantes, avec juste un petit effort de notre part… et je vous garantis que tout est livré avec une ruée vers de l’endorphine gratuite.

C’est d’autant plus vrai que nous gagnons plus de renommée et de richesse.

Je suis fier de faire l’effort d’initier le contact toujours et n’importe où… surtout si je suis à un événement de l’industrie… et particulièrement au Bencivenga 100, n’est-ce pas ?

Eh bien, j’ai raté quelque chose, même dans cet environnement mûr.

Voici un exemple de « Faites ce que je dis, pas ce que je fais. »

Cela arrive à tout le monde je suppose… mais vous pouvez aussi y remédier.

Vous pouvez passer de l’échec épique à la stimulation de ces endorphines à tout moment.

L’histoire ne s’est pas arrêtée là avec ce rédacteur publicitaire.

Après que nous ayons échangé sur LinkedIn, il est devenu un ami pour la vie (et peut-être qu’il lit même cet article).

Avec « ami » défini comme « dis-moi la vérité toujours sans que l’amour ne quitte jamais la pièce ».

Soit dit en passant, ce sont les seuls amis qui en valent la peine.

Et je ne me suis pas lié d’amitié avec lui en raison d’un sentiment de culpabilité.

C’est parce que j’ai eu une seconde chance de faire les choses correctement.

Comme tant d’autres que j’ai pu « regarder au-delà » en montant sur l’échelle de la réussite, je déclare ici et maintenant, des excuses préventives qui, espérons-le, s’accompagnent d’un pardon préventif.

Mieux vaut tard que jamais. ☺

Cela me rappelle les paroles d’Eleanor Roosevelt :

« Personne ne peut vous faire sentir inférieur sans votre consentement »

En pensant plus au sujet du jeune talent de rédacteur publicitaire du Bencivenga 100, un débutant entouré de partout dans la « pièce des célébrités », j’apprécie qu’il n’ait pas été intimidé et qu’il ne se soit pas efforcé de penser jusqu’où il devait aller… mais plutôt jusqu’où il était déjà venu en étant là.

Cela comprend les 5 000 dollars qu’il a dépensés ainsi que l’équité et le courage qu’il a dépensés pour y arriver.

Et bien sûr, surmonter le fait d’être snobé de ma part. Une autre citation pour compléter cela, tirée du discours inaugural de Nelson Mandela en 1994 (que j’ai entendu à l’origine qui provenait de Marianne Williamson) :

« Notre peur la plus profonde n’est pas d’être inapte; notre peur la plus profonde est que nous puissions être doté d’un pouvoir au-delà de toute mesure. »

N’ayez pas peur… vous n’êtes pas inférieurs.

J’adore la façon dont ce jeune rédacteur a géré la situation à l’époque… et maintenant.

D’abord avec curiosité, émerveillement, gratitude (et sans ressentiment)… et ensuite des années plus tard, avec classe.

En terminant, voici le conseil si vous êtes celui qui est snobé plutôt que celui qui le fait :

Ne présumez pas immédiatement que tout le monde qui regarde au-delà de vous est un imbécile (comme je l’ai expliqué défensivement à ce rédacteur publicitaire que j’ai ignoré).

Certaines personnes (comme moi à cet événement) sont juste un peu lentes à reconnaître votre grandeur.

Chaleureusement,

Brian

PS : Cet article de blog apparaît dans Surdélivrer… mais je suis devenu plus intelligent (et plus entreprenant) depuis que j’ai écrit le livre. ☺

Cette histoire apparaît au Chapitre 10, « Jouer le Jeu Long Terme », avec d’autres histoires sur les erreurs que j’ai faites et les leçons que j’ai apprises de chacune d’elles.

Voici la meilleure raison d’acheter et de lire le livre, en particulier dans le chapitre 10 :

Ce sont maintenant des erreurs que vous n’aurez plus à faire.

Dans Surdélivrer, la citation ci-dessus est intitulée, RESTEZ HUMBLE MÊME LORSQUE VOUS PENSEZ QUE VOUS L’AVEZ FAIT — et cela dit tout.

Et j’ajouterais :

« Ne lisez pas vos articles de presse. »

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